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微软反击

  陈翔

  关键字:微软Live/Google

  微软Live与Google竞争示意图

  微软又来晚了。在这个软件巨人开始意识到在线广告市场是远比软件市场更大的一块奶酪时,已经有不止一家企业动了这块奶酪。

  然而,没有一家企业比微软更能从拐点中抓住机会。正是由于与索尼PS2的竞争,使得微软推出了Xbox,从而改变了家用游戏机的格局;与Linux的竞争,帮助微软服务器及工具部门制造了新型应用软件,从而扩大了市场份额。为了全力反击互联网上最大的竞争对手Google,微软推出了“自IE以来最重大的互联网战略”——Live战略,并在去年创立微软在线服务集团。

  然而历史从来不会简单地重复:微软依然有机会重组互联网服务的市场格局吗,Windows Live能赢吗?

  “互联网的较量只属于Live与Google”

  “互联网的较量只属于Live与Google。”在西雅图微软总部刚刚结束的全球媒体会上,微软在线服务集团高级副总裁Steve Berkowitz毫不介意Live与Google的对比,虽然Live才刚刚1岁,而Google已经8岁。Berkowitz告诉记者:尽管雅虎拥有第一大门户和第一大邮件系统,搜索业务也在微软之上,但在微软眼中,互联网世界的较量绝对不是战国时代的群雄纷争,它是只属于Live和Google两个人的战役,一个是身处拐点的软件巨人,一个是不肯止步于搜索的互联网新星。

  Google靠什么崛起?秘密不仅是强大的搜索引擎,还有它背后每年5800亿美元的广告市场。可以说微软与Google的较量在于:微软正试图建立自己的搜索引擎和网络广告业务,而Google则通过软件服务化的浪潮挺进微软的后院。

  4年前,原本将搜索业务外包给Inktomi公司的微软开始了自己的搜索引擎开发项目;2006年5月,微软不再将广告系统外包给雅虎,而是推出了自己的AdCenter,这两招都直接对准了Google 的两只金蛋:搜索引擎以及AdWords 和 AdSense广告系统。

  此外,微软已经开始全面布局,在移动搜索市场,游戏广告市场,语音搜索市场的联盟与收购全面占据Google未来的发展空间。

  自去年微软在线服务集团成立以来,Live战略的布局也在不断扩展和深化,这个品牌似乎承载了微软太多的未来,不仅重新包装了门户、搜索、邮件、博客、即时通信,社区等互联网功能,还有如Office Live等软件+服务的布局,甚至有OneCare的在线安全保障,Berkowitz称之为平台化的整体体验。

  微软的优势就是整合了从操作系统、应用软件到邮箱、即时通信、搜索和门户业务等Windows Live服务,如果还可以借助2.63亿即时通信用户、4.65亿MSN门户用户、2.68亿hotmail电子邮件的用户,让他们也能通过完整的互联网服务平台应用Live的其他功能,硬件事先既可以是PC,也可是手机等移动设备,那将是一个客观的增长数字。

  互联网分析师黄涌涛认为:“微软的优势就在于它能让Live无处不在,并具有庞大的用户群。”Compete的报告称:“Live搜索引擎得益于1月Vista的发布,其内嵌的搜索起到了很好的推广作用,在今年2月份在美国收到了将近5.9亿网络查询,比1月份的5.34亿提高了10%。这使微软Windows Live搜索引擎的市场份额提高了1%,从8%提高到了9%。”

  据最新统计数据表明,Live邮件和即时通信用户比上一年同比增加了40%,但在核心的搜索、广告等方面反击Google,目前还没有显著效果,那Live如何能赢?

  体验是Live的核心

  “Still Very Young”——这是 Berkowitz在谈到搜索时不只一次表示过的语句,搜索业务才刚刚开始,微软在搜索领域的机会很大。搜索技术目前确实很不完美,还有很多问题没有解决,比如如何搜索到最佳结果,使用自然语言与搜索交互,视频搜索等等。Live Search如何抓住时机?

  微软在线服务集团负责搜索业务的高级总监Frederick Savoye认为,有四个解决方向:更快更智能的结果,能够搜索页面、图书、多媒体等更广泛的途径,整合用户经验,以及创新的平台技术。而Live搜索将从两个维度加以努力,一方面不断强调搜索语言的相关性和搜索效率,另一方面,Live的图片搜索、本地搜索和搜索集成等均需要保持领先。

  在搜索功能演示过程中,记者发现,Live搜索英文版确实有了新的发展。例如输入“JAGUAR”(美洲豹),提高搜索结果的关联性并解决结果的模糊性的提示会提醒,要查的是动物还是汽车品牌。在图片搜索中,可以将照片随意放大或缩小,而在产品检索拦中,会显示该汽车价格和经销商地址。更酷的是,3D搜索和VIRTUL EARTH则可以显示城市地图以及经销商地点,通过键盘或XBOX手柄可以在3D城市空间模拟开车到经销商所在地。不过这项3D功能仅仅适用于美国的17个大城市。

  Live搜索业务去年的市场表现并没有明显进展,仍旧在Google、雅虎之后排名第三。对此,Savoye却很从容:“Live搜索业务发展时间太短。我们几年来持续投入,还有很多新技术没有透露。相信在未来的18-24个月内,我们将会获得丰厚回报。”

  Live能赚到钱么

  去年刚刚出台的AdCenter,让记者看到了一个简单自助式的关键词广告发布平台,这和Google 以及雅虎的广告网络基本类似,都是一个关注80%长尾的生意模式。它甚至能让那些小商户和个人blog 站点都能刊登广告。但Live又不完全等同于 Yahoo 和 Google,AdCenter总经理David Jakubowski表示,微软能够提供给广告商从 MSN 和 Hotmail 搜集来的用户统计数据,让广告商能够根据性别、年龄等属性,更精准地瞄准客户。

  有分析师称,一旦AdCenter规模部署,Google的长尾用户将被分流,此外,Google几乎没有涉足做品牌广告的大企业,这主要是因为搜索广告文字的表现形式很难展现一个整体的品牌。因此,Google只被认为是放置产品广告的最佳地点,但品牌广告市场则可能被具有门户网站影响力的微软、雅虎尽收囊中。

  Live的整合式平台策略让它既有吸引“长尾”客户的搜索页面,也有吸引大客户投放品牌广告的门户网站。但让Live郁闷的是,在发展“长尾”广告的搜索市场仅排第三,而在发展品牌广告的门户网站又屈居第二。搜索经济是注意力经济,参与的人越多,越会有新人加入,因此微软在广告方式上还期待真正能和Google对抗的撒手锏。

  去年诞生的“微软数字广告解决方案”,其目的就是要把全球各种广告产品和服务与自身研发的信息平台结合在一起,提供给广告商。目前,微软的MSN网络已经拥有超过4.65亿用户,而其数字广告解决方案可以让广告客户通过MSN网络、Windows Live、Xbox LIVE以及 Office Online覆盖到这个数量庞大的用户群,从而成为其消费者。此外,,微软的广告组合范围还可以延伸至一些微软最新推出的产品,如Live Search和Live Local Search。

  面对Google的挑战,微软的反击已经开始。

  

(责任编辑:buyi)
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