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三维网络游戏打造“第二人生”

  虚幻空间收获“真金白银” 放纵想象实现自己愿望

  金伯利·鲁弗-贝奇(左)在“第二人生”的“化身”(上)名叫金·阿努比斯

  期待第二人生,何必等到来世?在现实生活中,开辟一块虚幻空间,放纵自己的想象和愿望,6位数高薪、亲密爱人和舒适住房尽在眼前。这就是“第二人生”虚拟网络游戏赋予人的魔力。然而,在虚幻中麻痹自己并非最终目标,通过一系列网络模拟项目,“第二人生”希望帮助人们以更充足的准备和信心迎接现实生活的挑战。

  自己创造世界 “化身”让你“重生”

  “星期二早上10时,我这个胖男人穿着一双绿袜子,来到一家俱乐部跳舞。

似乎没有人愿意理睬我,或许不是,因为我不断地收到即时信息……”

  “我旋转着身躯,事实上我不知如何停下来。身边一个长着狼头的人也在起舞,大家看上去都很愉快,或许我也应该找个伴……”

  “我决定和俱乐部老板娘聊聊,对她说:‘音乐不错。’她回答说:‘当然。’……”

  这就是《泰晤士报》记者多米尼克·拉什讲述的他在“第二人生”网络的最初体验。“欢迎来到‘第二人生’,一个席卷这个星球的网络虚幻现实世界,”拉什在文中说,“相信我,你会受欢迎。”

  “第二人生”是当下美国最受欢迎的三维网络游戏,由旧金山的“林登实验室”技术公司开发而成。目前,超过330万人注册重塑他们的“第二人生”。在此,他们购买虚拟土地,打造虚拟房屋、商店、俱乐部、宫殿、庙宇和海底洞穴,甚至重建古罗马。

  并非如你想象的,这里只是单身男孩打发时间的地方,其实也是很多女子光顾的场所,这些人的平均年龄为32岁。

  实际上,“第二人生”用户喜欢被称作“居民”——自己创造了一个勇敢新世界的居民。每个人拥有各自的虚拟形象,称作“化身”,高矮胖瘦,可以随意设计。意料之中的是,其中90%的“居民”都为自己选择了年轻和性感的形象。原因很简单,不满意你的第一人生形象?在这里可以“重生”!

  拉什汲取了首次涉猎“第二人生”的教训,决定放弃自己的肥胖“化身”,甚至性别,摇身变为一个身穿紧身牛仔、身材修长的妙龄女郎。果然,他结交到更多朋友,特别受到男性“居民”的青睐。

  并非只寻乐趣 “居民”能够创收

  与大多数Web2.0网络公司不同的是,“第二人生”并非主要依靠广告赚钱,甚至连申请开户也是免费的。“林登实验室”的收入来自于向“居民”出租土地,每“英亩”土地每月的价格大约20美元。如果购买一座“小岛”,大约需要1200美元,还要每月缴纳管理费。据《泰晤士报》报道,“第二人生”已经开辟的土地大约有6000“英亩”(约合24.28平方公里),而且目前还在以每月8%的速度增长。

  报道还说,“林登实验室”没有公开财政状况,但由于正处于投资阶段,估计目前仍处于亏损状态。但“第二人生”创始人罗斯代尔认为,仅凭卖地收入,公司就能扭亏为盈。

  但在这个虚拟的世界中,却有一本“真金白银”的账目。在“第二人生”中,“居民”拥有他们所建造的一切事物,经济呈现一片繁荣,每年“国内生产总值”达到6400万美元。

  与现实生活一样,“第二人生”也发行自己的货币——“林登元”。“居民”们可以依照汇率与现实生活中的货币进行兑换。目前,1美元可以兑换大约270林登元,但随着更多买家卖家出现,这一币值也开始跌宕起伏。

  加入“第二人生”社区并非只为寻找乐趣,“居民”们还可以在这里利用创意获取经济收益。“我们总说,99%的人是消费者,1%的人是生产者,”罗斯代尔说,“我以为在‘第二人生’也会如此,但实际上不是。随着技术创造出更多可能,有更多人希望发挥创意。”

  在“第二人生”中,她的“化身”名叫金·阿努比斯,长相略似美国著名女影星桑德拉·布鲁克。当飞翔在这个虚拟世界上空时,她的长发在风中飘扬。她住在“第二人生”主要大陆上的一个小木屋中,拥有一家露天商店,商店坐落在一片冰冷的高地上,主要出售企鹅、大茶杯和小兔子。

  而在现实生活中,她名叫金伯利·鲁弗-贝奇,现年40岁,相貌平平,居住在加利福尼亚州圣何塞郊外。她曾在“林登实验室”公司就职,目前已经成为“第二人生”的全职“居民”,并依靠这个虚拟世界成立了自己的公司“魔术师”,帮助其他“居民”在“第二人生”中建造他们的存在,客户包括纽约法学院和英国Languagelab.com语言网校。

  得到美国政府疾病控制和预防中心的资助后,鲁弗-贝奇和她的8名员工在“第二人生”中帮助加州大学戴维斯医疗中心创建了虚拟诊所,以培训能在“国家危机”中建立医疗设施的急救人员。

  “第二人生”还打造出了自己的唐纳德·特朗普(纽约地产大亨)。德国一名华裔女教师在这个虚拟世界中拥有的房地产价值已经超过25万美元。对于最近林登元对美元汇率贬值,她十分不满,还威胁要发行自己的货币。罗斯代尔的回应是:“我认为这不是个好主意,但祝她好运。”

  据“第二人生”统计,凭借在这里的商业行为,大约456名“居民”可以每月获得收入500美元,29人月收入超过5000美元,还有2人每月赚进2.5万美元。

  名企来辟商圈 展示促销产品

  此外,不少国际知名公司和企业也在“第二人生”中开辟“第二商圈”。迄今,通用汽车、丰田、戴尔、路透社和IBM公司已经纷纷在此“落户”,仅IBM就购买“岛屿”24座。它们利用这个虚拟世界展示产品、检测性能和推销理念,通过在“第二人生”上放置公司的电子商务网站链接而扩大在线销售。

  “大体上,现实世界中的商业个体不把‘第二人生’看作直接刺激收入的工具,而是看作一种品牌延伸手段,”罗斯代尔说,“长期存在于‘第二人生’中,公司有机会以新奇和有创意的方式与他们的客户群保持互动。”

  “林登实验室”市场经理凯瑟琳·史密斯说,“第二人生”可以提供大量现实世界无法采用的销售方法,“在这里,你只会受限于你的想象力”。

  以IBM为例,该公司在“第二人生”的一座“岛屿”上为其电子产品零售商开办了一家虚拟商店,“居民”的“化身”可以在店里的数码产品演示厅内移动家具电器,寻求最佳的电视机尺寸和摆放位置。当然,IBM的最终目的还是吸引这些“化身”背后的真正消费者走入公司在现实世界中的产品零售店。

  各界纷纷入驻 梦想空间无限

  与现实世界相对应,“第二人生”中的政治、文化、教育和社会活动也逐渐兴起。路透社打算在今年召开的“第二人生”虚拟峰会上采访各国领导人;“无国界医生组织”正策划在此建立难民营,以宣传他们的工作;《“第二人生”先驱报》也宣告诞生;这个虚拟世界中甚至出现了恐怖组织——“第二人生”解放军,专门袭击商业区中的繁华街道。

  今年初,“第二人生”的虚拟学校再添一座,加拿大蒙特利尔市的拉萨尔学院新校园在此开张,校内建筑几乎全部由玻璃构成,学生们可以飞到学校,并以卡通“化身”亮相。“你可以与老师和其他学生在视觉上互动,”一名学校官员让-弗朗西斯·科默说,“在只有幻灯片、老师画外音和视频录像的在线讲座中,这一点永远无法实现。”

  对于专门教授室内设计和时尚营销课程的拉萨尔学院来说,“第二人生”虚拟学校的优势更加明显。“想象一下,在三维世界中上课,我们可以让一个学生设计房屋,而让其他学生即时观看。”科默说。

  根据美国有线电视新闻网(CNN)统计,目前,已有60多家美国院校进入“第二人生”,其中包括哈佛大学。哈佛大学法学院老师吉恩·古说:“‘第二人生’使参与者之间形成更强的凝聚力,这是远程教学无法比拟的。”

  2007年1月底,瑞典宣布将在“第二人生”中正式把使馆搬入这个虚拟世界,用身临其境的方式让“居民”了解获得前往瑞典办理护照和签证的手续过程,还要搭建桥梁,使全世界人民更简便和省钱地接触到更多有关瑞典的信息。

  此外,美国政界人士也瞄准“第二人生”,纷纷开始在此打造其政治虚拟世界。作为国会山首位挺进“第二人生”的政治人物,来自加州的众议员乔治·米勒创建了一座“国会山岛”,打算吸引更多同僚“上岛”,在这个虚拟地带讨论诸如伊拉克战争和医疗保健等现实热点问题。这一建议已经得到众议长南希·佩洛西的拍手称赞,她还邀请米勒给民主党领导层正式上一节“第二人生”课。

  而对于更多普通人来说,除了满足幻想和创造财富外,“第二人生”还可以提供不少模拟体验的机会,如旅行、飞行、政治辩论和工作面试。如果说,在现实生活中,有些尝试是“机不可失,时不再来”,那么在“第二人生”中,你完全可以在尝试中学会选择,将失败教训留给虚拟世界,把成功经验带入现实世界。 王薇

  相关链接 虚拟世界酝酿多年

  “新的世界令人困惑,我需要一个向导。”本着如此初衷,《泰晤士报》记者多米尼克·拉什开始在虚拟和现实的世界中寻找“林登实验室”公司创始人兼首席执行官菲利普·罗斯代尔。

  拉什发现,罗斯代尔拥有不止一种名片,在其中一种的背后印着他的“化身”形象——一个头发上指、蓄有胡须、身穿彩色裤子的男人,就像上世纪80年代的德国摇滚明星菲利普·林登。

  在一次会议上,罗斯代尔将“林登实验室”与微软和谷歌公司相提并论。但拉什认为,罗斯代尔的理想远不止如此。目前,微软和谷歌只是满足于征服已知世界,而“第二人生”则致力于建造一个新世界,它并非只是一场游戏。

  “我们的竞争对手是真正的世界,”罗斯代尔说,“我们要创建一个更好的地方,让你们的心灵生存下去。”

  在现实生活中,罗斯代尔是一个38岁的英俊男士,拥有妻子和两个孩子。他在硅谷出生,在圣迭戈长大,是家中长子。10岁那年,他组装成自己的第一部电脑。后来,他进入加利福尼亚大学攻读物理专业。

  1996年,年仅27岁的罗斯代尔将自创的视频会议公司FreeVue出售给RealNetworks软件公司,从而赚得人生中的第一桶金。此后,他白天担任RealNetworks公司首席技术官,夜间则继续酝酿他的虚拟世界梦想。

  罗斯代尔多年来一直相信,技术迅速发展,迟早能让人类建立起与现实生活平行存在的另一空间,而且是更好的空间。

  科幻小说产生共鸣

  1992年,罗斯代尔的妻子伊薇特推荐的一本小说终于让罗斯代尔的虚拟世界变得清晰。这部名为《雪崩》的科幻小说出自美国作家尼尔·史蒂芬森之手,讲述了一个电脑怪才的双重生活。他在现实世界是比萨饼外卖递送员,但在虚拟世界Meta-verse中则是顶级剑客和黑客高手。这个Metaverse并非一场游戏,而是一个三维网络空间,人们可以在网络办公室中召开会议,也可以在网络酒吧中以各自的“化身”相会。

  在史蒂芬森小说的想象中,在三维成像技术帮助下,因特网能成为人们以虚拟面孔相对、购物和聊天的地方。这与罗斯代尔的想法不谋而合,也催生了“第二人生”,不是作为一个游戏,而是因特网的未来。

  然而,“第二人生”在未来与现实之间存在的差距,体现在有限的技术手段上。对于没有拿到数学博士学位的人来说,他们很难掌握在虚拟世界中建造事物的本领。因此,经常可以看到罗斯代尔的“化身”——菲利普·林登在“第二人生”中游走。“居民”们很容易找到他,给予赞扬或提出问题。

  

(责任编辑:Ann)
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