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新闻分析:借Apple TV 苹果渴望突破电视领域

  CNET科技资讯网3月13日国际报道 苹果说希望一场革命,但在数字客厅市场,它或许需要更为温和的东西。

  在Macworld大会上,Apple TV淹没在iPhone手机的喧嚣中,这种融合了Mac Mini无线路由器以及机顶盒的设备可以让终日懒散在家的人用苹果电脑或者PC连接大屏幕电视。

  苹果于去年9月宣布了Apple TV。登录商店的时间已经晚于首席执行官史蒂夫乔布斯在Macworld大会上公布的预期时间。但是,这种设备可能很快将上市,或许就是本周初。

  Apple TV外观虽然平易近人,但分析师和苹果迷们都在谈论它对电视,这一苹果“巨大的未垦之地”的影响。

  苹果的意图似乎很明显:它想成为一家连接电视与互联网的公司,将视频下载变成和音乐下载一样稀松平常的事情。

  苹果首席财务官Peter Oppenheimer上周在摩根斯坦利举办的技术会议上说:“利用Apple TV,我们相信,我们正在为人们提供一种新的,更好的,无缝,无线式的数码生活享受方式。”

  但别指望Apple TV会一夜之间成功。由于技术和节目内容的问题,很多的公司这些年来为了这个目标而备受到打击。许多技术人士对互联网近年来出现了大量的免费视频节目而感到兴奋,像YouTube和Joost。

  然而,大部分人现在仍然习惯于在他们的电视机上观看《迷失》(Lost),《办公室》(The Office )

  或者《美国职业棒球大联盟》等节目。观众们并不去考虑这些节目如何来到他们的屏幕。

  因此,随着TiVo等数码视频录像机的兴起,有线电视机顶盒统治了客厅。专门为客厅量身打造的PC逐渐成为娱乐中心,老式电脑不再适合无线适配器环境。

  没有叫用户去购买全新的PC,苹果推出了299美元的设备以及iTunes商店中大量的电视剧以及电影。分析师们认为,至少在初期,苹果的Apple TV不太可能会撼动旧格局。

  有线电视公司,卫星电视公司,以及他们的机顶盒合作伙伴已经投入巨资打造点播电视以及即付即看电影系统。如果你想观看绝大多数的电视,你仍然需要在Apple TV外配备一个机顶盒。

  分析师们表示,Apple TV和互联网的结合目前来说并不是传输高清晰电视节目的最佳方式。

  In-Stat一名分析师Michelle Abraham说:“我没有看到人们放弃他们的付费电视,而到互联网上寻找节目。”

  Apple TV的前提是电视观众可以从Tunes商店购买节目与电影,同时将这些节目下载到Apple TV的设备,或者从PC上获得流媒体节目内容,或通过电脑,用802.11n无线技术将其连接到客厅的大屏幕电视。

  Apple TV中内置了英特尔的处理器(据说是奔腾M处理器),一个40GB的硬盘,一个802.11n芯片,HDMI(高清晰多媒体端口)以及一个分量视频端口。

  其它试图连接电脑和电视的厂商并没有引起用户的共鸣。Akimbo和MovieBeam等初创公司已经试图让用户接受网上节目,但由于缺乏吸引人的节目,价格复杂等原因,这些努力均告失败。

  英特尔,微软等大公司已经销售了大量的具有Viiv及Windows媒体中心标识的电脑,但很少有人

  会真的用他们的电脑去连接电视,很多这样的电脑没有电视调谐功能。

  Abraham说:“对我而言,最大的问题是,如果你需要在电脑上看网上的节目,你需要连接线路上网。”越来越多的人在家中组建无线网络,但配置这些无线网络,让其胜任视频处理任务可不是一件容易的工作。

  这也是分析师们认为苹果最有优势的地方。iSuppli分析师Chris Crotty说:“苹果的一个优势就是能够用优雅的解决方案让用户轻松使用。”如果苹果能够用无线家庭网络去消除这些困难,那么用户很可能会愿意去尝试。

  少数Apple TV用户可能会丢弃他们才使用的Comcast或DirecTV连接方案。

  摩托罗拉家庭网络机顶盒部门的高级主管Jeff Binder说:“Apple TV让我们感到正在迈向未来,但它并不兼容现有的架构、”

  Binder表示,有线电视和卫星电视网络都是私有网络。这使得各家公司使用不同的协议传输视频节目,它也意味着摆在互联网连接设备面前的是一些混乱的数据封包。

  行业大厂商们认为,这也是完全的1080P流媒体解析标准显得关键的原因之所在。Apple TV仅仅支持720p解析度的节目,iTunes商店目前不提供任何的高清晰度电影或电视节目。

  正当苹果迅速的为它的iTunes商店签订电视节目,电影的销售合同时,有线电视及卫星电视公司已经拥有大量的点播与即付即看节目内容。

  这些公司也意识到了互联网对于他们未来节目传输的重要性。Crotty说:“用户通过电脑可以获得很多的节目,宽带连接能够比机顶盒带给用户更多的内容。”

  思科Scientific Atlanta产品战略与管理部门的主管Dave Clark认为,因此,在传统的有线,卫星传输模式之外,机顶盒制造商们正在开发能够兼容互联网连接的设备-就象苹果在Apple TV中添加802.11n芯片一样。

  视频的本质内容正在如此快速的变化着,没有人知道究竟哪种商业模式或设备在客厅当中将取得最终的胜利。

  德意志银行的一名分析师Chris Whitmore就说,例如,你可能会将Apple TV看成是DVD播放机的替代品。这也是苹果在Apple TV新闻稿中宣称的:不用外出到电影院观看大片,或者用Netflix邮件方式租一部电影来看,你只需要在iTunes商店网页上按一下按钮,然后下载回来就是了。

  许多的公司已经将目光瞄准了互联网传送电影上,从 Amazon.com到Netflix以及沃尔玛。另外一些服务,比如Movielink则已经在这一市场耕耘多年。

  然而,这些公司都没有控制播放这些电影所需的硬件。苹果已经建立了通过iTunes网上商店传输节目的模式。Crotty认为,Apple TV漂亮的外观,易用性将使它取得和iPod一样的成功。

  他说:“在通过PC将网络视频连接到客厅方面,这是第一场陆地旋风。”

  

(责任编辑:Ann)
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