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激动集团转型视频门户

  作者:姜明媚

  从媒体投资到视频门户运营,激动集团的新媒体梦想正在全面转换和升级。而其门户与内容双重布局下所面临的竞争才刚刚开始。

  早上9点,上海徐家汇腾飞大厦内的激动集团员工们,和往常一样开始了新一天的工作。

一切似乎都如往昔,看不到什么变化。但抛开表面的忙碌景象仔细观察,你会发觉一种紧迫的表情,隐隐约约地浮现在周围人的脸上。

  而这种紧迫感,缘于激动集团正在经历的一场转型,一场从媒体投资公司到实战性质的新媒体运营公司的转型。

  2006年底,借着圣诞节的火热气氛,激动集团的老总吕文生带领他的几位副总集体亮相,宣告华语视频门户激动网和激动网手机门户正式上线。转型时期,每个人的工作可能都会发生变化,但是你不知道自己下一步会被安排去做什么,唯一能做的,只有做好眼下手头的每件事。

  转型

  2002年5月,激动集团的前身上海激动传媒有限公司成立,之后几年间,这家媒体投资管理公司,相继投资了传统出版、无线增值、互联网、电影音乐等各个领域,成绩卓著。

  在出版发行行业,激动传媒投资了《环球企业家》、《21世纪经济报道》、《武汉晨报》等媒体;在无线增值行业,其旗下的激动通信有限公司推出手机报、便民短信等特色增值服务,包月用户已达百余万人;在互联网领域,2005年6月成立的激动宽频,到2006年年底,短短一年多的时间,用户已经达到530万人,收入达5000万元人民币。此外激动集团还创建了分类信息网站唯客网,并成立了包含播客、电子杂志元素在内的美多网。2005年成立的激动影业公司,则涉及传统电影制作以及面向PC互联网和手机平台的视频内容生产。

  经历了两年多在几家互联网公司的运营尝试,激动集团的老总吕文生发现了商机:在前景光明的视频互联网领域,还没有出现一家像新浪、搜狐那样在图文互联网时代占据霸主地位的视频门户。此前的播客、视频分享网站,不过是小打小闹,并不具备做门户的实力和资源。

  而有数据证明,这个市场将会是一片肥美的沃土。根据艾瑞市场研究公司2006年底推出的《2006年中国网络视频简版报告》显示,截止2006年10月,来自软银、凯雷、IDG等国际顶级风险投资机构均不约而同地进入网络视频领域,累计投资总额达1亿美元以上。而2006年中国观看过网络视频的用户预计会达到6300万,网络视频收入总规模为5 亿元;到2010年,用户规模将达到1.8亿人,总收入预计达到34 亿元。

  在目前的视频互联网上,门户类网站是访问比例最高的视频网站类别,很多新兴的P2P网站也有较高的访问量。早在2005年就开始做视频点播的激动宽频,手头不仅有大量的正版内容资源,从技术支持、收费渠道建设、内容合作伙伴等方面都已积累起丰富的经验和资源。

  “很多朋友非常看好激动集团的架构,类似这样的平台国内还没有。随着国家对于版权保护的重视、随着互联网的不断提速,像激动这样完全正版视频内容的企业将有极大的发展空间。”激动集团副总裁韩国强表示。毕业于复旦大学哲学系的他,不喜欢别人称自己为诗人—虽然他的作品被收入30多种诗集和各类文选,并有个人诗集。他更喜欢称自己为传媒人,因为他曾经参与创办《第一财经日报》和电子杂志万众传媒,横跨新旧媒体两个行业,既有互联网对传统媒体冲击的深刻认识,又有对国内互联网现状的不满。他觉得,激动网的发展方向才是他更想看到的媒体未来。

  在经历了早期的宽频网站以及近两年兴起的视频分享网站的初期预热,视频互联网的发展将在2007年进入快速成长阶段。行业进入门槛渐高,原有同类网站也将面临洗牌过程,行业格局将逐步成型。“如果再往后推迟半年或一年进入,很可能你面临的局势就大不一样了。”韩国强表示。

  而以一贯低调的吕文生的投资商眼光来判断,这次转型是激动集团在合适的时间,做的一件再合适不过的事情了。

  双门户通道

  在圣诞节的亮相中,吕文生阐释了激动网的全新定位:“内容是娱乐,形式是视频,核心是社区”,要打造激动网在PC和手机互联网上的双重视频门户。

  激动网的互联网门户看上去有点像美国的社区网站Myspace。影视、音乐、星闻、空间、播客、同城、游戏、直播、社区、无线等10大频道,45个子栏目,以空间为核心被联合在了一起。表面上看,各个频道的特色各有不同,既有单向提供的内容,也有Web2.0的元素,但韩国强表示,网站的核心仍然是社区,用社区来粘住用户,“真正能形成商业价值的,还是机构制作的内容。”

  激动网希望实现“一次制作、无限分发”的传媒理想。比如影视频道主要提供有版权的、当下最新的影视内容,用户需要付费点播。而过了这些影视节目的热播档期之后,通过编辑策划组织,一些付费内容被放在直播频道,免费提供给用户观看。网站可以加入广告,通过视频广告获得收益。

  除了视频内容以外,激动网还试图通过最具用户粘性的游戏来留住网民。在网站的特色服务中,激动网已经在游戏频道推出了一款名为“Joy life(激动人生)”的游戏虚拟社区1.0版,正在进行用户测试。据悉,这款游戏类似风靡美国的《第二人生》,用户可以在三维空间里体验真实生活,在虚拟环境中创造真实消费。

  由集团另一位副总裁胡志东负责的“同城”业务,正在全国建立渠道落地。这也是激动网倡导的内容本土化战略。该集团在全国多个城市有设立分支机构并正寻找合作伙伴,以增加本地化的视频内容。

  而基于手机平台搭建的激动网独立WAP网站也向视频发力。中国内地的手机用户已经达到4.5亿,使用手机上网的人数也已逐渐逼近PC互联网用户。而未来3G到来后,视频也将成为手机互联网的主要媒体消费形式。据介绍,目前激动集团已经研发了一款手机看视频的软件“激动视频客户端”,可提供视频下载观看服务。而激动影业公司拍摄的2000部赳客电影以及源源不断输送的版权内容,在刚刚进入激动网负责无线门户业务的林兆旭看来,正是一家无线互联网公司宝贵的资源财富。

  内容布局

  在激动集团进军视频门户的同时,产业链条上游的布局也在一步步展开。

  2007年1月23日,激动影业“赳客电影频道”上线仪式上,现场的观众出乎意料的多,不得不一再添加座椅。成立于2005年2月的激动影业公司,业务主攻三个方向:传统胶片电影、片长30分钟左右的网络电影以及3~5分钟左右的赳客电影的制作和发行。其中第一部胶片电影《夜·上海》预计将于今年年初上映。而公司最为看重的,当属后两项业务。可以说,激动影业是国内第一家大规模面向互联网平台制作内容的专业机构。

  有关数据显示,中国目前已经出现了200家左右的视频分享网站,预计该数目还会继续增长。而这些网站中虽然一部分已聚集起了人气,但真正具有商业价值的视频内容仍少之又少。广告主既有对视频版权问题的担心,又有对视频质量和内容的考虑,而不敢轻易投放广告。但从美国网络视频发展的现状来看,网络视频具有很大的想象空间,特别是2006年Google以16.5亿美元收购视频分享网站Youtube的事件,更证明了其传播价值。

  “我们发现,在专业内容制作机构和商业互联网之间缺乏一个关键的连接环节。”影业公司总经理蔡可新表示。曾经在传统影视公司工作十多年的他,于1999年参与了美亚宽频的建立(美亚是李嘉诚在中国内地投资的两家互联网公司之一,另一家是Tom公司)。内容机构和互联网业的跨行工作经历,让他对网络视频产生了浓厚的兴趣:“现在的微视频网站上,很多是黄色不健康内容,为什么呢?因为没有优质的内容提供给他们。我相信,这些用户也是被迫去看的,因为他们没有选择的机会。”2006年到日本电影工业研究所的参观考察,更让他坚定了做赳客电影的决心。“国际上,这种使用高清数字摄像机拍摄的短片越来越多,已经形成了一种电影形态,这是一种发展趋势。”

  除了跟一些专业导演、演员签约以外,激动影业还采取了购买小型工作室成品的方式,扩大内容来源。目前其赳客电影的类型分为荒诞、衰人、情感、时尚、动漫、女郎、悬疑等7类,拥有独立版权的原创视频达到2000部,预计到2007年年底片库资源可突破一万部。

  赳客电影的发行主要面向互联网和手机平台。激动影业采用了网站联盟的方式,在合作方网站上建立“赳客电影频道”。目前合作的主要有四类网站:门户以及搜索引擎、垂直性专业网站、地方门户网站、视频分享网站。“对于那些没有播放视频服务的网站,我们会为他们提供相关的技术支持。”激动影业总经理助理梅文华表示。在当天的“赳客电影频道”上线现场,激动影业与百度、爆米花、北京信息港等数家网站进行了签约合作。

  “我很感谢激动影业为网站提供的优质视频,从整个方案看,激动影业非常善于经营。”视频分享网站爆米花的董事长兼总裁吴根良在现场发言时表示。除了建立发行渠道,激动影业还研发了一款新型的视频广告推送系统,可以实现面向不同地区、观看不同视频用户插播不同广告的服务。蔡可新表示,广告主对此颇为看好,预计在春节前后,将会有三四十家广告公司与之签约合作。

  低调操盘手

  激动集团在各个领域频频出手、锋芒毕露,而老板吕文生却一向低调,低调到经营公司多年,几乎没有接受过任何媒体专访。在把一份地处西南一隅的《成都商报》经营红火后,这个前任副总编、副社长来到上海,进入激动传媒。跟他一起共事时间最长的副总裁曾松涛对他的感受最深:“他为人很正直,非常善于学习,想做大事情。”韩国强也有相同感受:“老吕很有战略眼光。”

  在外人眼中,吕文生就是那种“闷头发大财”的人。一家企业的领头人对企业员工和企业文化的影响最为深刻,而沪派互联网企业家的“精明、务实”风格在激动网尤其明显。“我们公司几乎聚集了中国最早一批做宽频互联网的人才,而且还有很多跨行业背景的人。视频互联网其实是个创意行业,需要有对内容和互联网两个行业的清楚认识。”在集团负责VOD、无线以及音乐业务的曾松涛表示。他最早在广州电信局工作,后来进入宁波成功多媒体通信有限公司,曾任九州梦网总经理。此外,游戏事业部总经理张立波,同城事业部总经理朱智能均为业内人士,激动影业副总经理赵武之前曾就职北京紫禁城三联有限公司等传统影视公司。一批对数字媒体发展充满憧憬的人聚集到了激动旗下。

  “未来互联网视频门户的竞争格局,将不再以技术主导。”曾经的报人吕文生认为,博弈将在“运营方的综合组织运营能力”上见分晓。“我认为激动的核心能力,在于机构的运营能力。”他曾这样对媒体放言。

  虽然如此,公司规模仍在急剧扩张中。目前激动集团上海有3处办公地点,400名员工,北京影业公司有70多人。上海公司的行政人员正在寻觅更大的办公地点,以方便“大家集中办公”。韩国强表示,很快的,公司“仅上海就会超过500人,这也显示了激动做门户的决心有多大。”

  逐鹿

  激动的转型已经拉开序幕,但一切才刚刚开始。

  觊觎视频门户的大公司不在少数。新浪早在2005年就开始发展宽频业务,曾与多家地方电视台洽谈视频版权合作。2006年12月20日,新浪又推出播客业务,在业界引起不小震动;而另一家刚刚在年初获得Google一亿美元投资的迅雷网络技术有限公司,也在密谋视频互联网版图。2006年,迅雷和凤凰卫视、华娱卫视等内容提供商签约,进入在线影视发行市场,并涉足互联网游戏领域,完成了多种渠道的虚拟货币支付体系。

  “门户网站有它们的优势,但它们毕竟是上市公司,要考虑很多除视频以外的其他业务。而我们则是直接以视频形式切入。”

  红得发紫的社区交友网站Myspace,最初也是由一个基于音乐爱好者为主的社区网站发展起来的。很多人都惊诧于实现该网站的技术之简单。在被新闻集团收购后,Myspace逐渐增加了视频等内容。如今该网站大有赶超Youtube以及美国在线等网站的架势。

  而激动网则直接从一开始就全面加入了视频的内容形式,一步到达了Myspace的现状。这样的商业操作手段,既大胆又有风险。然而在多变的商业社会里,成功的公司从来都没有相同的发展路径。

  对刚刚踏上转型之路的激动网来说,最大的问题或许不是对手,而是自己。从内部来看,公司转型期可能会出现业务方向的不断调整,这不仅是对员工的耐心和信心的考验,也对激动网能否把持用户满意度提出了挑战。韩国强表示,激动网的一些频道设计也将会进行调整,“能提供比较完美用户体验的网站将在3月份确定。” 此外,能否在短时间内招募到最合适的网站人才,对于激动也是一个迫切需要解决的问题。

  曾有人问及Myspace创始人之一汤姆·安德森,网站为何如此成功,他曾说过这样一句话:“其实做网站跟开酒吧差不多。”这句话倒是和吕文生的一个观点颇为相似:做生意的道理从古到今并没有变过,要做新媒体,还是要遵循传统的商业逻辑。  

(责任编辑:水涨船高)

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