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诺基亚、三星、松下被控侵权 蓝牙可能不再免费

  诺基亚、三星、松下被控侵权 “蓝牙”可能不再免费

  通过蓝牙传送照片、交流手机铃声,这种时尚的生活方式正在被越来越多的人接受。手机用户对于蓝牙技术表现出的使用热情正在日高一日。通过使用蓝牙技术,手机之间能通过无线的方式互联并共享信息。

蓝牙技术之所以迅速得到了推广,其零使用费的特点功不可没,但如今这种局面可能将被打破。

  据相关媒体报道,近日美国非营利性组织华盛顿研究所(the Washington Research Institute)将松下电器、三星电子和诺基亚三家公司告上法院,指控三家公司使用的蓝牙无线技术侵犯了华盛顿大学的专利。华盛顿研究所专门从事保护华盛顿州公立大学开发的专利技术,并将之转为商业用途的相关工作。一旦华盛顿研究所胜诉,这三家公司将可能面临高额赔偿。

  随着移动通信的迅猛发展,蓝牙已经从一种概念性的前瞻技术逐渐成为被各商家普遍应用于手机、电脑等通信、IT类产品上的基本配置,这场官司是否会意味着蓝牙技术廉价共享时代即将终结?刚刚体会到蓝牙技术奇妙之处的普通消费者是否需要为这种灵活的信息传输技术支付额外的费用?

 

  事件回放

  三大公司被指侵犯四项专利

  报道称,华盛顿研究所在去年12月21日正式向法院起诉。华盛顿研究所首席律师迈克尔·利萨表示,在正式起诉之前,该研究所曾就专利使用问题与上述三家公司进行了三年多的马拉松式谈判。在谈判无任何结果的情况下,华盛顿研究所才寻求通过法律途径来解决这一问题。利萨称:“我们将不会拒绝合理的解决方案,但如果得不到合理的解决方案,那我们只有通过法律这一条途径。”

  据悉,松下电器、三星电子和诺基亚三家公司生产的采用了蓝牙技术的计算机、手机和耳机共侵犯了四项专利。其中一项专利是由华盛顿大学生埃德温·苏米宁在上世纪90年代中期获取的。目前,所有四项专利全部由华盛顿研究所掌握。

  而作为被告的三家公司很可能会对该项诉讼予以反驳。因为上述三家公司已与Broadcom签署了专利授权协议,并从Broadcom处缴纳专利费或购买Broadcom生产的芯片。Broadcom是惟一一家获取使用华盛顿研究所蓝牙专利技术的科技公司。利萨表示:“我们更倾向于向蓝牙产品厂商授权专利,而不是芯片制造商。因为通过向蓝牙产品厂商授权专利,我们可能获得更多的专利费。”

  目前对于案件的进展,三家公司的在华机构均未发表看法。

  案件分析

  诉讼是一种商业手段

  蓝牙技术的商用推广已经不是一天两天的事情,为何选择在市场培育渐趋成熟的时候华盛顿研究所掀起了这场波澜?是合法维护自身权益还是坐收渔翁之利?

  Frost&Sullivan(中国)公司总裁王煜全认为,在形成一定市场规模、消费者需求渐旺的时候提出诉讼,作为专利拥有者的华盛顿研究所必然经过了一番考虑。“只有在产品制造商实现盈利或者在看到市场需求巨大的前提下,诉讼赔偿的数额才有可能实现,也才有可能达到经济目的。”

  正像华盛顿研究所首席律师利萨所称,向终端产品制造商收取专利费用对其具有更大的经济利益。业内人士普遍认为,本次诉讼除了维护自身专利之外,更可以看做是以法律为手段的一种商业行为,最大目的是在市场达到一定规模后拥有技术和专利的机构从后台走向前台,成为市场的参与者并从中获取商业利润。

  而类似的案例在业界已屡见不鲜,为大众知晓的微软垄断案、思科与国内企业华为之争等案例虽各自侧重不同,但都有着与本案共同的特点。

  市场反应

  消费者反应平静

  “这幅图片不错啊!你给我传过来吧!”“没问题,你有蓝牙吗?”在现实生活中我们经常能听见这样的对话。如果说几年前我们还习惯于用红外接口传输数据的话,那么今天的手机用户已经把蓝牙作为数据传输的首选。这不仅体现在目前的手机已经逐渐取消了红外接口,而仅保留蓝牙端口上。也体现在消费者对这一变化的欣然接受以及运用上的得心应手。记者在上周就曾被一个朋友奚落说:“你快换部带蓝牙的手机吧,都什么年代了你还用红外?有什么东西都给你传不了,快成老古董了啊!”

  作为一种开放式的短距离无线传输技术,蓝牙能够让台式电脑、笔记本电脑、PDA、移动电话、打印机、数码相机、键盘甚至电脑鼠标在10米距离内无线连接,因此大大方便了使用者。 10米的距离,且受障碍物的影响较小,因此,几乎在一间办公室的任意角落内通过蓝牙都可以轻易完成数据的无线传输。

  有消息称三大手机厂商被诉,一旦华盛顿研究所获胜将导致蓝牙免费时代的终结。面对这样的言论,消费者的态度普遍冷静。在采访过程中,一位从事市场调研工作的消费者认为,即使蓝牙涨价,也不会对其购买和使用手机的行为造成太大影响:“首先,在我的日常生活中蓝牙通讯不是必备的功能,我不一定要选择有蓝牙接口的手机。而且即使目前确实出现了涨价,随着应用市场的不断拓展、使用者增多,我相信价格也会慢慢回落。其次,蓝牙应该不是手机或者IT制造商生产的最大成本,即使涨价也不会导致手机价格的大幅上扬。因此,如果仅仅因为这一项就大幅涨价那是说不过去的。”

  在很多消费者心中都认为蓝牙仅仅是一部手机或一台电脑的附属品,与通讯产品的主要功能相比其意义并不十分重要,因此认为即使涨价也会在心理预期之内,对于传言并没有太过在意。

  业界态度

  消费者目前不会受影响

  至于本案是否会导致应用蓝牙技术的产品涨价,业内目前并没有统一的观点。一部分人认为,如果被判侵权成立,那么三厂商用来支付侵权的费用或者其他厂商购买专利的费用必然会附加到产品本身,导致产品的涨价。另一部分人认为,即使被判赔需要支付侵权费用,与三家公司的利润相比也是九牛一毛,完全可以自行消化。

  而对于行业而言,目前全球使用的蓝牙标准是由蓝牙技术联盟负责专利技术许可的。1999年,微软、摩托罗拉、3COM、朗讯与蓝牙特别小组5家公司共同发起成立了蓝牙技术联盟(SIG),蓝牙技术联盟实行三级会员制,在商标方面,SIG已经在全球注册了包括“蓝牙(Bluetooth)”汉字简体和繁体字甚至藏语在内的商标。只要中国企业打着“蓝牙(Bluetooth)”相关商标在市场上销售,都必须向其交纳商标使用费。

  王煜全认为目前讨论这一问题还为时尚早,需要等待案情进一步明朗,消费者目前不会受到影响。“关键是要看技术拥有者怎样收取专利费。”专利收费有不同的方式。其中一种就是向厂商发放许可证,厂商需要向专利所有人一次性交纳所有费用,但这些费用平摊到终端上后比较便宜,不会对用户造成太大的影响,其消费热情自然不会受到打击。与之不同的是,另外一种方式则是专利所有人直接向用户收费,这意味着用户在使用蓝牙技术时需要交纳一定的服务费。这种收费方式类似于目前推行的KTV版权费,使用的人多,收费的总数就高。王煜全表示,第二种方式将为业界带来不小影响,或许将制约蓝牙技术的推广。

  另据消息称,针对国内蓝牙技术标准未定的局面,中国蓝牙技术产业联盟上月在深圳正式成立,这也成为了国内首个蓝牙行业组织。据介绍,除了制定行业标准,改变混乱状况外,该联盟还将促进国内蓝牙产业实现国际化。这也将在国际化市场竞争中使我国企业处于有组织的保护之中。

  【相关链接】

  什么是蓝牙技术?

  “蓝牙”(Bluetooth)是一种低功率短距离的无线连接技术标准的代称,“蓝牙”一词取自一位在公元10世纪统一了丹麦的国王——哈拉德二世(Harald)的绰号。“蓝牙”技术的最初倡导者是五家世界著名的计算机和通信公司:爱立信、国际商用机器、英特尔、诺基亚和东芝,并于1998年5月成立了“蓝牙”特殊利益集团?穴Bluetooth Special Interest Group-SIG?雪 ,该组织采取了向产业界无偿转让该项专利技术的策略,以实现其全球统一标准的目标。

  所谓蓝牙(Bluetooth)技术,实际上是一种短距离无线通信技术,利用“蓝牙”技术,能够有效地简化掌上电脑、笔记本电脑和移动电话手机等移动通信终端设备之间的通信,也能够成功地简化以上这些设备与因特网之间的通信,从而使这些现代通信设备与因特网之间的数据传输变得更加迅速高效,为无线通信拓宽道路。

  说得通俗一点,就是蓝牙技术使得现代一些轻易携带的移动通信设备和电脑设备,不必借助电缆就能联网,并且能够实现无线上因特网,其实际应用范围还可以拓展到各种家电产品、消费电子产品和汽车等信息家电,组成一个巨大的无线通信网络。

  信报记者 廖奇 实习生 王博飞

(责任编辑:苏昌茂)

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