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布什第一次使用否决权 干细胞引发“文化战争”
时间:2006年07月30日09:51 我来说两句  

 
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来源:人民网-环球时报

  欧洲争吵中拨款五百亿

  19日,布什在白宫宣布否决《干细胞研究增进法案》后转身离去,身后官员有的叹息,有的鼓掌。

  你可曾想过,心脏病患者有一天可以换上一个用干细胞人工培育的心脏,而不必等待他人的捐赠?人类干细胞研究——这样一项关系到人类生命的重大科研项目,却因为道德原则在美欧引发了一场激烈的“文化战争”。24日,欧盟25国经过长时间的辩论后决定拨款510亿欧元,继续资助科研人员有限度地开展人类干细胞研究。
而在此一周前,美国总统布什首次动用否决权,驳回一项支持胚胎干细胞研究的法案,在国会、科学界和民间引起轩然大波。使用显微镜才能勉强看到的干细胞,在科学、伦理和政治的揪扯下,越发成为西方社会热烈讨论的一个话题,也吸引了全世界的眼光。

  布什让国会愤怒

  从以前的情况看,美国总统使用否决权并不新鲜。里根总统在任8年中共动用过78次,老布什总统的4年中动用了44次,克林顿总统8年中动用过37次。布什在担任总统近6年的时间里,虽然曾100多次威胁动用否决权,但由于共和党在国会占多数席位,在很多法案上都与总统保持一致,这些威胁从来没有变成现实。但是,在干细胞问题上,国会中的分歧非常大,布什不得不第一次使用总统否决权,以维持他心中的道德底线。

  1998年,美国威斯康星大学的研究者首次从人类胚胎中分离了干细胞。布什早在第一次竞选总统时就向选民许诺,他上台后将限制胚胎干细胞研究。2001年,布什发布行政命令,仅允许联邦经费用于已有的胚胎干细胞研究,反对从新的胚胎中提取干细胞。《干细胞研究增进法案》希望推翻以前的限制,要求用联邦税款确保研究的资金来源。去年,众议院以238票对194票通过该法案。今年7月18日,法案在参议院以63票对37票再次通过。但19日一经提交,便遭到布什的否决。

  议员们对布什的否决既吃惊又愤怒。仅仅几个小时后,众议院决定重新投票,试图使总统的否决作废。国会如果要推翻总统的否决,两院均需得到2/3的支持票,而众议院当天投票的结果是235票对193票,离2/3多数票还差很远。这一次,布什大获全胜,但可以预见,11月国会选举和2008年总统选举中,胚胎干细胞研究仍将是最重要的议题之一。

  德部长给9国写信阻止拨款

  胚胎干细胞在欧洲引发的争执不亚于美国。7月24日,欧盟25国负责科研的部长在布鲁塞尔举行会议后决定,将继续资助科研人员有限度地开展人类干细胞研究。但法案的通过相当“惊险”。

  开会之前,德国联邦教育与科研部部长沙范致函爱尔兰、意大利、卢森堡、立陶宛、马耳他、奥地利、波兰、斯洛文尼亚和斯洛伐克9国政府,希望对拨款决定投反对票。沙范在信中说:“欧盟的科研经费无论如何都不能鼓励杀死胚胎的行为。”

  欧盟最终不得不修改了发放经费的条件:只向那些允许进行干细胞研究的欧盟成员国提供资助;禁止资助通过摧毁人类胚胎而进行的干细胞研究等。由于有了这些新条件,德国、意大利与斯洛文尼亚才在最后一刻改变立场,投了支持票,而波兰、奥地利、马耳他、斯洛伐克和立陶宛则投了反对票。波兰科学和高等教育部长塞维林斯基在投票后宣布:“我的政府和议会、我们的民意和我自己的良心促使我投了反对票。这个决定违反了最根本的道德原则。”虽然510亿欧元的拨款得以通过,但在波兰等投反对票的国家,任何科学家都不会得到来自欧盟的一分钱。欧洲的争执远没有结束。

  小而万能的细胞

  干细胞为何引发如此大的争议呢?我们身上的大多数细胞和人一样,它们发育成熟,生殖(分裂)一次或两次,每天做同样的工作,最终衰老死亡。干细胞则不一样,如果条件合适,它们能一次又一次地繁殖。不仅如此,经过特定的培育,干细胞还能分化为皮肤、内脏、脊椎或脑细胞等多种人类细胞。从人类胚胎中得到的干细胞可塑性最大,它能分化成数百种细胞,被称为“万能细胞”,因此正在进行的干细胞研究,主要是指胚胎干细胞。干细胞的这种可塑性具有很大的医学价值。科学家称,通过发展干细胞技术,糖尿病、老年痴呆症、帕金森氏症等疑难病症均有可能治愈。他们还预计,利用干细胞技术,未来可以人工培育出整个器官,患者将来就无须等待他人捐赠了。

  人类胚胎在成型五六天的时候,只有两种细胞:一种在外层,最终构成胎盘;还有200多个细胞在胚胎内部,最终形成有机体,干细胞就是从这些细胞中获得的。如果干细胞被取出,胚胎就无法继续生成外层细胞,因此就失去继续成长的机会。这恰恰是引发争议的环节。不少科学界人士称,早期的胚胎纯粹是一个生物组合,可以用于医学用途。而根据天主教的教理,人的生命产生于精子和卵子结合的那一刹那,胚胎已经是一个人,有继续发展和诞生的权利,剥夺这种权利无异于杀人。

  分歧超过安乐死

  与堕胎和安乐死一样,胚胎干细胞的研究触及美国人根深蒂固的伦理道德观念,在民间就有争论,它同时也被烙上了深深的政治印记。

  首先,干细胞政策议题表明了共和、民主两党间的重要分歧。《今日美国报》与盖洛普上周末进行的联合民调结果显示,61%的共和党人支持布什的决定,而支持其立场的民主党和独立人士分别只有19%和33%。民主党议员指责“共和党任由意识形态决定科学研究范围”。40多名民主党参议员联名上书参院多数党领袖比尔·弗里斯特,称“全美国千百万病人及他们的家人再也等不及了”。在威斯康星州,已经出现了对支持布什决定的共和党议员的“批斗广告”。一些媒体对布什大肆挖苦。考克斯新闻社的评论讽刺说:“也许摧毁人类生命的东西最适合退化而腐朽的欧洲吧,布什总统要为美国人寻求一款道德的科学。”文章还说布什不懂科学,“他对地球引力表示怀疑。不忙的时候,他总是拿着一个橡皮球,在白宫椭圆形办公室的桌子上弹来弹去,想验证地球引力的理论。”

  共和党内部也有不少反对布什的声音。前总统里根患老年痴呆症10年,里根夫人一直在呼吁取消对干细胞研究的限制。加利福尼亚州州长施瓦辛格也跳出来反对布什。20日,施瓦辛格批准为加州干细胞研究所提供1.5亿美元贷款。以反对布什著称的伊利诺伊州州长、民主党人布莱格杰维奇当天也宣布给该州干细胞研究机构拨款500万美元。

  值得注意的是,这个问题比堕胎和安乐死更让美国人四分五裂。向来反对堕胎的美国天主教徒中,支持干细胞研究的竟占了58%。有人称,与堕胎不同,干细胞研究可以帮助他人,因此说得过去。但有人说,用“恶”的手段去行“善”,这已经背离了教会的训导。

  挑战人类的智慧,更挑战人类的道德观

  著名科学家斯蒂芬·霍金日前发表声明,批评欧洲部分国家和美国试图禁止胚胎干细胞研究。他认为,禁止该项研究无异于反对利用死者捐赠的器官。在自由主义盛行的欧洲,许多国家认为不能错过干细胞研究这趟“科技创新列车”。

  美国新泽西州细胞研究所负责人艾拉·布莱克认为,布什的否决会使美国的医学水平落后于欧洲,最后将影响美国的经济实力,而且会导致美国科学家前往欧洲,造成人才流失。英国科学家马丁·里兹称,美国科学家没有联邦的经济支持,无法有效与国外同行合作,布什“延缓了全球对干细胞的科学研究进程”。

  但是,并不是所有的科学家都支持对胚胎干细胞研究。部分科学家认为,这项研究是不必要的。因为既然可以从成人体内如大脑里得到干细胞,为什么一定要去挑战伦理道德,从胚胎中分离干细胞呢?美国《医学与哲学》杂志主编恩格尔哈特因此认为,胚胎干细胞研究是一场“文化战争”,“对人生命的意义、患病、临终和死亡的认识上,我们时而达成一致,时而陷入痛苦争议,我们注定要生活在这样一个世界里”。

  人类对自身的疑惑,将永远超过对我们周边世界的疑惑。生命科学的发展不仅是对人类智慧的挑战,更是对人类道德观的挑战。(驻比利时特派记者 李永群 驻美国特约记者 杨逍)

(责任编辑:史少晨)


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