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Google直捣微软“禁地” 两强对决桌面搜索
IT.SOHU.COM  2004-06-08 15:40  作者: 段炜  转自: eNet硅谷动力
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  【eNews专稿】搜索巨头Goolge正试图在浏览器之外找到新的竞争优势,它看上了微软的自留地——桌面领域,显然,双方的正面对决将不可避免。

  Google要进入桌面

  Google挑战微软在个人电脑桌面霸主地位的企图正越来越明显。据《纽约时报》报道,Google将在近期内推出一款可以安装在电脑上的文件与文字搜索工具,直接挑战微软未来的桌面搜索技术。与此同时,微软也正紧锣密鼓地开发自家的搜索工具,打算进军Google擅长的网络搜索领域。

  这项代号为Puffin的软件计划,已经在Google内部运作了一年。该软件可以搜索存储在个人电脑硬盘中的资料,包括电子邮件、各种格式的文字文件、音乐文件和图片文件等。普通用户自然是Puffin软件计划直接针对的目标,但这类工具也可以轻松进入办公室场合。

  虽然目前Google的事业核心仍旧是以网络搜索为主,但Google最近一两年来已经逐步开始走向更为宽广的市场领域。而这一切,都是为了希望能够降低微软带来的威胁,增加更具“黏度”的业务,制造客户忠诚度,以确保用户不至于轻易地被竞争对手挖走。因为网络搜索虽然被看作是目前最为红火的商业服务,但也是易攻难守,不少观察家表示用户只要发现更好的搜索服务马上就会 弃Google。

  早在2003年12月份,Googel就已开始测试一个名为Google Deskbar的免费软件。Deskbar也是一款脱离浏览器的桌面搜索工具,安装后可以在微软的Windows操作系统任务栏上新增一个Google搜索字段,让用户不再需要打开浏览器就能搜索网络。最终的搜索结果也不会显示在浏览器上,而是直接条列在屏幕右下角一个小窗口上。“Google Deskbar是一款个人电脑的搜索小工具,通过它用户可拥有更为快捷的方式来搜索网络”,Google Deskbar产品经理John Piscitello表示,“它可以兼容于Windows上的任何应用程序。”

  Jupiter研究公司的分析师Matthew Berk表示,Google的Deskbar进一步凸显出了Google的普及性,并展现出了未来网络搜索的新雏形。“Google有意深入目前与今后用户的日常工作流程中,搜索的方式已经不再是先打开浏览器,然后登陆搜索网站,然后键入关键字才能进行搜索,今后搜索就直接内建在你工作的一部份。”

  Matthew Berk进一步指出,虽然微软的Outlook、Word、Windows操作系统等软件,可以说是主导了员工的日常工作流程,但是Google在搜索领域的主导性已经逐渐得到了强化,现在Google几乎已经成为了搜索的代名词。现阶段,微软和Google两家公司都有意争夺用户使用习惯的控制权,Matthew Berk表示说,“谁能够掌控用户的使用习惯,那谁的网络广告营业收入就比较多。”

  Deskbar的功能之一就是所谓的全球指令键(control+alt+g),只要在任何文档中选择关键字后就可以自动进行搜索,不管是Word文档、E-mail,还是Web页面都可以,其他的小功能还包括可以设置自动搜索新闻等。Deskbar还可搭配Google目前已拥有上百万用户下载使用的toolbar搜索工具栏,这样一来不论是从浏览器还是从桌面上都可以直接进行搜索。

  再见,浏览器

  桌面搜索技术对用户来说,可以提供简单而直接的方法,而不再需要首先必须打开整个浏览器。正是因为这种产品能够提供直接的重要功能,因此在业界相当受瞩目。根据一项调查报告显示,用户上网时有四分之三的时间并不是花在浏览器上的。可以说,搜索功能走进桌面任务栏是一个相当重要的发展,因为这意谓着一种网络搜索的新方式正浮出水面,也意味着搜索将不再是网络浏览器的专利。今后,网络搜索将会逐步地脱离浏览器,慢慢成为个人电脑通用的桌面应用。

  而对于软件厂商们来说,搜索市场的商机是十分诱人的。当用户在使用搜索时,往往会看到一个免费及赞助的搜索结果,搜索厂商可以向广告主根据用户点阅的次数收取费用。这种付费搜索的营业收入,在2003年里大大刺激了网络广告市场的发展,使得2003年的全球网络广告市场成长了25%,达到16亿美元的规模。不少ISP和软件应用商均估计,2004年全球网络广告市场将成长到20亿美元。

  我们看到,无论是Google的Puffin,还是Google Deskbar,都是脱离浏览器的桌面搜索技术。目前不但是Google,包括雅虎、EarthLink在内的搜索厂商,也都在极力挣脱自己在网络市场上的束缚,要把搜索工具扩大到其他的应用领域。分析师表示,如果搜索引擎厂商不去积极地开发新的应用,那么很可能就会出现危机。

  Google的Deskbar通过任务栏搜索的方式,与过去浏览器上很流行的工具栏外挂界面相当类似。但这其中也有较大的不同点,也即这种应用就位于Windows操作系统的任务栏上,让搜索可以从浏览器或其他的应用程序中独立出来,直接在桌面环境下运行。随着Deskbar的推出,搜索专家表示Google的这种做法会让雅虎和其他竞争者马上跟进。专门追踪搜索产业事件的“搜索引擎观察”编辑Danny Sullivan表示,“大家现在都竞相在模仿”。不过,在Google与雅虎等公司想要进入到电脑桌面的同时,也必将会遭遇到另一个可怕的竞争对手,那就是微软。

  对于微软的竞争对手来说,由于微软正不断地强化自己在搜索领域的竞争能力,所以如何在电脑桌面上找到一块立足之地的问题,已经变得越来越重要了。微软早就已经表示,将在下一个Longhorn版的Windows操作系统中,内建先进的搜索技术WinFS。这项技术属于Windows操作系统的附加程序,可以让用户更加轻松地搜索各类信息,比如文件、电子邮件、图片以及多媒体文件,搜索的范围涵盖了个人电脑本机和整个网络上的资料。微软的此举必将会让它的竞争对手们感受到巨大的压力,因为Windows正是微软的老地盘。

  微软断断续续地开发WinFS技术已经有十多年了,比尔·盖茨提出这个搜索概念的目标,就是为了解决困扰电脑产业长久以来的一个问题,也就是如何快速找到资料,而不必理会所要搜索的资料位于何处或者是属于何种格式。WinFS高级搜索技术也被业界看作是一个强大的销售工具,能够让微软说服企业与消费者将操作系统升级到Longhorn。但由于微软的这项计划太过于庞大,使得WinFS技术的开发进度迟迟难以取得突破性进展。4月份时微软表示,加入WinFS技术的Longhorn用户端版本要到2006年中才会出货,而较为成熟的WinFS技术则要等到2009年。

  Google面临的挑战

  因此,Google要想击败微软并不是一件容易的事情。微软凭借Windows操作系统和Office办公软件而独霸个人电脑市场,同样地微软在搜索市场也能够做到超越竞争对手,因为微软最终可以让用户搜索操作系统、应用以及网络。更何况目前全球的个人电脑中有90%以上使用的是微软的Windows操作系统,而且桌面搜索与网络搜索之间的差别也是相去甚远。

  在递交给美国证管会的IPO申请中,Google将微软列为潜在的竞争对手之一。同时Google也在整体风险评估方面,猜测微软有朝一日会干预Google针对部分网络文件的搜索能力。而类似乎的威胁今后只会是更加的明显,毕竟微软在之佳产品上要比竞争对手更具有优势。

  Google的Puffin软件计划和Google Deskbar桌面搜索软件,就是为了应对微软下一代操作系统Longhorn的威胁而出台的,因为不少产业分析师预计Longhorn推出后,那些独立浏览器将毫无容身之地。一旦Windows操作系统整合了网页和个人电脑搜索技术,再加上浏览器消失后,Google将面临着被边缘化的危险。在这样的情况下,Google在2003年挖到一位微软产品经理,来负责Puffin计划的实施,预先做好了与微软展开正面竞争的准备。

  进入桌面搜索服务后,Google现有的两项业务将会受到部分影响。一是Google将主要营收来源的网络广告带入到有广告支撑的桌面应用,这会让Google变得类似于Claria或WhenU这类备受争议的广告厂商。而消费者对所谓的广告软件及间谍软件,已经产生了逐渐反弹的势头。虽然Google在网络搜索市场成功地避开了争议,但如果在桌面搜索工具上错误地评估了形势,将可能会导致消费者反弹。这样的先例并不是没有,Claria、WhenU等广告软件厂商就不断地推出新的桌面应用来吸引用户。刚开始的时候,Claria和WhenU是将广告软件挂在热门的文件共享应用上,然后追踪网友的浏览习惯并根据这些资料来传送广告,但两家厂商的这种做法最终被用户告上了法庭。

  桌面搜索对于Google的广告客户来说可谓是更加的宝贵,只要能够将广告送到用户的电脑桌面上,这些广告客户绝对愿意付出更高的价格,Google也可以借此开辟出一个自己更容易捍卫的广告空间。但正如上所述的,桌面搜索服务虽然获利将会十分可观,但也将会给Google带来更多的争议。不少隐私权组织在最近的一两个月来,便大肆抨击Google的Gmail服务会扫描电子邮件内容来传送广告,存在着侵犯个人隐私的嫌疑。

  二是Google将把从企业搜索应用中所学到的技术,应用到消费市场上,但这绝对不是一件很容易的事。Google在2002年9月,就推出了可以搜索企业内部网络和桌面文件的应用Google Search Appliance,但是这项服务推出后并没有引起企业的多大回应,目前该软件在Google业务中所占的比例还不到5%。根据Google在IPO文件中所揭露的数据,这个比例相当于2003年不到4800万美元的营收。Google虽然已经拥有了上百家的企业客户,但这方面的营收与网络搜索广告相比还是要逊色不少。

  当然Google真正面临的挑战,主要还是在于用户的使用情况,也就是如何让大家愿意下载并安装。独立分析师Matthew Berk表示,“为了能搜索整个电脑硬盘,你所安装的软件必须得深入到电脑核心不可。”

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